Pemutihan Karang

Sejenis alga mungil yang disebut zooxanthella hidup di dalam jaringan karang yang sehat. Zooxanthella memberi nutrien
pada karang dan memberi warna pada karang. Bila karang mengalami stres alga ini terlepas dari karang sehingga warna karang memucat. Inilah yang disebut ‘pemutihan karang’. Tanpa zooxantela, karang tidak mendapat nutrien yang cukup dan akan mati bila kondisi stres ini berlanjut. Peningkatan suhu merupakan penyebab utama pemutihan karang. Saat ini suhu air laut diprediksi akan terus meningkat, sehingga pemutihan karang akan terjadi lebih sering.

Karang yang memutih mampu pulih

Faktor yang paling mempengaruhi kemampuan karang untuk bertahan dari pemutihan ialah durasi karang terpapar pada suhu tinggidalam kondisi cahaya matahari penuh. Semakin lama karang terpapar, semakin besar peluang kematian karang akibat serangan penyakit, atau pertumbuhan karang terhambat akibat tertutup alga. Bila durasi stres ini singkat, karang mampu pulih secara cepat dan karang akan kembali berwarna dalam beberapa hari. Namun bila pemutihan terjadi semakin sering, kesehatan karang semakin menurun seiring berjalannya waktu.

bleaching model

 bleached coral colours
Karang yang memucat bisa memunculkan berbagai warna

Tanpa adanya zooxantela berwarna coklat pada karang yang sehat warna karang menjadi pucat, kerangka kalsium karbonatnya yang berwarna putih dan pigmennya yang bercahaya terlihat jelas.

Alat-alat untuk memprediksi

Pada musim panas tahun 1997/1998, National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) mulai mengunakan data satelit ‘real-time’ untuk melacak perubahan suhu permukaan laut dan anomali yang terjadi sebagai bagian dari paket alat-alat untuk memprediksi terjadinya pemutihan karang. Sejak itu NOAA terus mengembangkan dan memperbaiki serangkaian produkproduknya sebagai salah satu program Coral Reef Watch (CRW) dan datanya bisa diakses dari situs mereka maupun melalui Google Earth. Tersedianya produk-produk ini memberi waktu bagi pemerintah, LSM dan para peneliti untuk memikirkan bagaimana menangani pemutihan karang.

noaa forecast mapsRamalan NOAA Coral Reef Watch Coral pada 26 Oktober 2010 tentang pemutihan karang akibat tekanan suhu untuk periode Nov-Dec 2011.

 


noaa bleaching